石森太二が13年ぶりにKENTAとタッグを結成しIWGPジュニア王座次期挑戦者候補のKUSHIDAに直接勝利!

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 4日、東京都・後楽園ホールにて新日本プロレス『NEW JAPAN ROAD』が開催され、IWGPジュニアヘビー級王者の石森太二が次期挑戦者候補のKUSHIDAから直接勝利を収めた。

 KUSHIDAは2019年1月末を以て新日本プロレスを退団しWWEへ。NXTを主戦場として活躍し、NXTクルーザー級王座を戴冠するなどの実績を残した。その後、今年4月にWWEとの契約解除が発表されて去就に注目が集まっていた中、6月21日の後楽園ホール大会にてサプライズ登場。高橋ヒロムを制してIWGPジュニアヘビー級王座を防衛した石森太二に挑戦状を叩きつけた。

 KUSHIDAは、「今、契約書にサインしてきました。新日本プロレスに復帰します!残りのプロレス人生の時間を全て新日本プロレスの発展に捧げます」と宣言。現在はフロリダ在住であるものの、ロサンゼルスに拠点を移して新日本へと貢献する姿勢を語り、アメリカから都度来日して日本のリングにも上がることに。7月3日に約3年半ぶりに新日本に復帰を果たした。

 王座挑戦に名乗りを上げたKUSHIDAだが、王者・石森は「いきなり来てすぐ挑戦?虫が良すぎねーか?」「ロスに引っ越したならよ、向こうの『(NJPW)STRONG』に出て、無差別でも何でも実績作ってからこっちに来ても遅くなかったんじゃねえのか?それとも俺から獲ったほうが手っ取り早いとか、そのほうが居場所確保に簡単だと思ったのか!?ナメられたもんだぜ、本当に」と憤慨。シリーズをまたいでKUSHIDAを査定していくことを宣言していた。

 石森は、まだ新日本のニューカマーであった2019年1月4日に当時IWGPジュニアヘビー級王者であったKUSHIDAを倒して同王座を初戴冠。その後は新日本ジュニアの中心人物となり、今度はKUSHIDAを査定する側に回るという運命のめぐり合わせを感じる構図となった。

 この日のメインイベントでは、棚橋弘至&KUSHIDAvsKENTA&石森太二のタッグマッチが実施。
 試合は石森とKUSHIDAの対面に始まり、互いにサブミッションを必殺技に持つ2人ならではのスピーディかつ堅実なレスリングを展開。中盤からは石森が優位を掴み、かつてGHCジュニアタッグ王座を戴冠したこともあるKENTAとのタッグワークを駆使して
KUSHIDAを痛めつけ、左腕への一点集中攻撃を展開していく。
 終盤に再び2人の対面が実現すると、KUSHIDAはスピードを生かして石森を翻弄し、腕への各種キックから飛びつき腕十字。さらにハンマーロック・スープレックス・ホールドを狙うが、石森がサイファーウタキで切り返す王者の意地を見せ、ミスティカから入るBone Lockで捕らえるとKUSHIDAが無念のタップ。

 マイクを取った石森は、「俺が勝ったぞ。KUSHIDA!俺が査定してやるって言ったのにこのザマか?これでジュニア挑戦?冗談じゃねーよ。すぐ獲れると思って俺の前に現れたんだろ?ナメんなこの野郎。1つだけ言っといてやるよ。IWGPジュニアのベルトは遠いぞ?」と、突き放しつつかつての棚橋の言葉をオマージュしたマイクで挑発するなど圧倒。これを受けたKUSHIDAは無言で退場していった。

 その後、観衆に向き直った石森は「今のところ次のチャレンジャーはまだ分かんねーけどよ、俺がこっからこのベルトを防衛しまくって、ジュニア絶対王者というのを見せてやるからよ。だからよ、最後は、最後は、最後は、俺を見ろ。俺がジュニアの強さと凄さを見せつけてやるよ。イッツ・リボーン!」と締め。
 新日本に来て約4年、KUSHIDAと入れ替わるように新日本のトップ戦線に躍り出た石森は、試合でもマイクでも圧倒的な成長を見せつけた。

 先にバックステージに戻ったKUSHIDAは「しっかりしろ!もう1回、もう1回、あのベルトを腰に巻きたいんだ!」と言い残して這いつくばりながら控室へ。

 対する石森は、今後もKUSHIDAを査定していく旨を述べつつ「その他にも俺に査定してもらいたい奴、いたら出てこいよ。でも俺と同等の位置、もしくはこの前のタイトル戦以上の試合が出来る奴。そういう奴を待ってるぞ。ただ名乗りあげんじゃねえぞ。そういうのは俺、相手にしねえから」と他の挑戦者も受付中であることを語る。

 そして、「今日、KENTA&石森組、13年ぶりに組んだんだよ。分かるか、この意味。まさに“ヒストリー”という言葉がピタリとハマると思うよ。まあ結局、俺が何が言いてぇかっていうと、13年ぶりにKENTAさんと組めて、超感激だったってこと!」とKENTAとの久々のタッグ結成の喜びをKENTA節で表した。

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