「ずーっと意識してきた外道さんの足元を1回だけすくってみてえ」NOSAWA論外が引退試合で対戦する外道へのライバル心を吐露

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 20日、2月21日に東京ドームで開催されるプロレスリングNOAH『chocoZAP presents KEIJI MUTO GRAND FINAL PRO-WRESTLING “LAST” LOVE ~HOLD OUT~』についての記者会見が行われ、NOSAWA論外、MAZADA、外道、石森太二が対峙した。

 NOSAWA論外は、KIKUZAWA、MAZADA、FUJITA、TAKEMURAらによるユニット・東京愚連隊で活躍。2000年の結成以降、アメリカ・メキシコ・日本など国内外の数多の団体に参戦してきた。選手としてだけではなく名プロデューサーとしても知られる論外だが、2023年2月21日のNOAH東京ドーム大会での引退を表明。他では見られないレアかつ豪華なカードが並び、絶対にハズレがない大会としてプロレスファンから長年支持を集めてきた東京愚連隊興行も昨年12月20日にフィナーレを迎えた。

 粛々と“終活”を進めてきた論外だったが、今年1月には全日本プロレスに乗り込み「最後、全日本プロレスで思い出じゃなく記念を残したい」とアジアタッグ王座に挑戦表明。その後はケンドー・カシンとともに悲願の王座戴冠を果たし、今月5日には大仁田厚&ヨシタツと全日本プロレス史上初の電流爆破デスマッチを行って王座を明け渡すなど、最後までプロレス界を引っ掻き回し続けた。

 論外の引退試合は、NOSAWA論外&MAZADAvs外道&石森太二のタッグマッチ。
 2018年から新日本プロレスに活躍の場を移した石森のNOAHへの帰還、東京愚連隊とBULLET CLUBの対抗戦という超豪華カードが実現した。

 この日は大会前日記者会見が行われ、論外引退試合に出場する4選手が対峙。

 論外は、「特に最後だからとか、引退するからって特別な感情はそんなに無くて。多分まだ俺が本当に辞めるかって半信半疑だと思うので。とにかく明日、プロレスラー・NOSAWA論外は終わりなので。まあ、悔いもなにももう無いんですけど、今の時点でもうプロレスラーとしてはもう、終わってるというか、終わりかけてるんで。これ以上怪我しないように、明日は試合したいと思います」と淡々と語る。
 そして論外は石森との20年来の関係を語りつつ、「16年くらい前、それこそ東京ドームで邪道さん、外道さんと、NOSAWA、MAZADAで闘って。その負けが多分人生の中で一番悔しいかもしれない。最後はやっぱ『ずーっと意識してきた外道さんの足元すくってみてえなあ、1回だけ』って気持ちですね」と外道への思いを吐露した。

 石森は、「最後の対戦相手の1人として指名してくれたNOSAWA論外からのプレゼント、嬉しく思うよ。まあ、色んな思い出があるんだけど、そういう話は一旦置いといて、明日の東京ドーム、NOSAWA論外ラストマッチ。お涙頂戴とかはいらねえからよ、今の石森太二を見せた上で『もう2度とプロレスをしたくねえ』って気持ちにさせた上で引退させてやるよ。それが俺からNOSAWA論外へのプレゼントだ」と語り、5年ぶりのNOAH参戦についての感想を聞かれても「そんなの全然意識してない。この人(論外)の引退試合なんでね」とドライにかわす。

 外道は、「俺達みたいな人間はね、望んでもいないのに死ぬまで闘いってものがまとわりついてくるんだけども、まあそれは本人もよく知ってると思う。だけど、リングの上では明日が最後って言うことで。まあ、NOSAWA論外らしい盛大な死に様を見せてほしいよね。まあ俺は介錯人の1人として立ち会わせてもらいます」とコメント。
 そして、「そんなに直接的な接点はないんだけど、指名されたっていうとこで、俺もなんとなく同じようなシンパシー感じてるね。決してスターではないけど、レスラーとしての自分の地位、1つの価値を見せつけたレスラーだったんじゃないかなと思うね。どんだけ叩きのめされてきたかっていうね。それを見せてきたっていうのがNOSAWAの価値なんじゃないかねえ」と論外を評した。

 それぞれの選手の思いが交錯していく中、マスコミ陣からの質問も熱を帯びて論外から多くの言葉を引き出そうとするものの、論外は「だからあ、最後の試合だとか引退だとか、いつもの試合と変わらないってもう。引退するからっつって練習をするって人間でもないの知ってるでしょ?それより多分みんな早く武藤さんと内藤選手の話聞きたいんじゃないかなと思って。『早く質疑応答終わんないかな』と思ってんだけど。みんなそうでしょ?」とバッサリ。最後まで“らしさ”を見せつけ、翌日の引退試合へと臨む。

『chocoZAP presents KEIJI MUTO GRAND FINAL PRO-WRESTLING “LAST” LOVE ~HOLD OUT~』
日程:2023年2月21日(火)
開始:16:00
会場:東京都・東京ドーム

▼NOSAWA論外引退試合 タッグマッチ 30分1本勝負
[東京愚連隊]NOSAWA論外/MAZADA(フリー)
vs
[BULLET CLUB]外道(新日本)/石森太二(新日本)

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