KO-D無差別級王者・樋口和貞が遠藤哲哉に豪快勝利で初防衛! 9・25後楽園で竹下幸之介とV2戦へ

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 DDTプロレスが夏のビッグマッチ「WRESTLE PETER PAN 2022」(8月20日、東京・大田区総合体育館)を開催。KO-D無差別級王者・樋口和貞が前王者の遠藤哲哉を破り、初防衛に成功。9月25日、東京・後楽園ホールで竹下幸之介の挑戦を受けることが決まった。

 遠藤は6月12日の「サイバーファイトフェスティバル」(さいたまスーパーアリーナ)で中嶋勝彦の張り手を食って、脳震とうを起こし、シングル最強を決めるトーナメント「KING OF DDT」を欠場し王座を返上。同トーナメントを制した樋口が王座を戴冠し、初防衛戦の相手に遠藤を指名した。

 序盤、樋口が場外でビッグブーツを見舞い、チョップ連打、アバランシュ・ホールドで先制すると、遠藤もサスケスペシャル、ゆりかもめ、ライガーボムで応戦。樋口は雪崩式かんぬきスープレックス、ドクターボムで追い込むと、遠藤はカナディアン・デストロイヤー、エクスプロイダー、旋回式トーチャーラックボム、そしてバーニングスター・プレスを繰り出して決めにいくも、樋口はブレーンクローで絞め上げ、立ち上がって投げ捨てた。続けて、ドロップキック、張り手、ぶちかましで遠藤はダウン。なんとか立った遠藤に樋口はラリアット3連発、ぶちかまし、ブレーンクロー・スラムでトドメを刺した。

 特別立会人の小橋建太氏からベルトを巻いてもらった樋口は退場しようとする遠藤に「遠藤さん! ここからだ。いろんなことがあったけど、俺たちは今日リングに立った。またやろう!」と言葉を投げかけた。

 ここで今林久弥GMがリング上がり、次期防衛戦が9・25後楽園になることを告げ、戦いたい相手を問うと、樋口は「竹下幸之介を指名する。このベルトを懸けて、俺と勝負してくれ」とアピール。リングに上がった竹下はにらみ合って「樋口、勝負しよう」と受諾し、両者による王座戦が決まった。

 バックステージで樋口は「今日は俺の勝ち。白黒ついた。ただ、今日このリングに遠藤哲哉が立った。それが一つの答。次やったら分からない。遠藤哲哉とビッグマッチでやれてよかった。遠藤さんはハイフライヤーという目で見られてるけど、力も強いし。樋口和貞の土俵に乗ってた部分はあったと思います。そこの土俵では負けられない」と話した。次期挑戦者については、「あの人はDDTの強さの象徴だったんじゃないですか。いろんなKO-Dのチャンピオンがいて、自分が出てくる前の強さの象徴。それを倒さないかぎり、本当の意味でDDTの強さの象徴にはなれない」と竹下を指名した理由を明かした。

 王座返り咲きがならなかった遠藤は「完敗です。強かった。樋口は暫定王者なんかじゃない。真の第79代王者です。俺自身、今日のメインのリングに立つまで平坦な道のりじゃなかった。それを踏まえてもすべて背負った樋口和貞が俺を上回った。それが今日の結果」と振り返った。

 次期挑戦者に決まった竹下は「帰ってきて早々、チャンピオンの樋口から勝負してくれと言われたので勝負しようと。今日のメインを見ても、世界に誇れるKO-D無差別級選手権だったと思ったので。樋口とタイトルマッチするのが楽しみです。僕がチャンピオンだったとき、1度も樋口とタイトル戦はやってないと思うので。トーナメント、リーグ戦では戦いましたけど、タイトル戦はまた違いますから。KO-D無差別のベルトを米国に持っていくんじゃなく、持って帰るという気持ちなんで。次はチャンピオンとして米国に行こうかなと思います」と王者としての再渡米を期した。

 また、DDTシングル最強決定リーグ戦「D王 GRAND PRIX 2022」の開催が決定。11・1後楽園から11・18後楽園まで公式戦を行い、12・4後楽園で優勝決定戦となる。40歳未満の選手12名が参加し、2ブロック制で争う。昨年に続き、小橋氏が大会実行委員長に就任する。「今DDTは若い選手が伸びて増えてきた。20代の選手はなかなかエントリーすることが少なくて、40歳未満と限らせていただきたい」(高木三四郎社長)、「G1、チャンピオン・カーニバル、N-1に負けない熱い大会にしたいという、去年そういう思いを聞いて、熱い試合が多くて。今年も同じコンセプトで熱い戦いにしたいということで」(小橋氏)。

 なお、12月29日にTOKYO DOME CITY HALLに初進出し、タレントのLiLiCoがスペシャルアンバサダーに就任することが決まった。LiLiCoの提案により、つまらないと感じた観客にはチケット代金全額を返金する。さらにLiLiCoが同大会で「肛門爆破やらせてください」と志願も、今林GMが止め、社内で検討することになった。

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