【インタビュー】小笠原瑛作が8・18『K.O CLIMAX 2019』で江幡塁とのリベンジ戦を熱望!「僕がKNOCK OUTの顔にならないと意味がない」

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 8月18日(日)大田区総合体育館にて開催される『K.O CLIMAX 2019』「KING OF KNOCK OUT 初代スーパーバンタム級王座決定 1DAY トーナメント 1 回戦」で、ミケール・フェルナンデス選手と対戦する小笠原瑛作のインタビューが行われた。

――今回、KING OF KNOCK OUT 初代スーパーバンタム級王座決定 1DAY トーナメント出場が決まりました。
「早い段階から出場が決まり、早目に対戦相手も決まっていたので練習も結構早めに上げてきていい感じで調整出来ています」

――初戦の相手がレダ・ナラインからスペインのミケール・フェルナンデスに代わりました。
「相手が変わったことに関しては特に気にしていません。結局僕がやることは変わらず、決勝戦まで行って江幡(塁)にリベンジしてベルトを巻くということ。ナラインはサウスポーでしたが、フェルナンデスがオーソドックスになったことで、江幡選手もオーソドックスなのでフェルナンデス対策をすれば江幡対策も兼ねられるのでいいのかなと思います」

――フェルナンデスの映像は見られました?
「身長が 174 ㎝と高く(小笠原は 168 ㎝)、首相撲が出来てムエタイの戦い方がしっかり出来る印象があります。最初のナラインは試合映像が少なかったので選手情報の入手量はそこまで変わりません」

――1 日 2 試合ということで初戦は短期決着を狙いますか?
「チャンスがあれば狙います。そんなに早い段階で倒し急ごうとは思いません」

――前戦となった 6 月のシュートボクシングの笠原友希戦では 3R にヒジ打ちによるカットで TKO 負けとなりました。あの敗戦をご自身でどのように捉えてますか。
「KNOCK OUT 新体制での第一弾大会の目玉となる“世界最強”を決めるトーナメントとして盛り上がっている中、僕が負けてしまい、こういう舞台を作ってくれた関係者の皆さんには申し訳ない気持ちでいっぱいでした。さすがに負けたことのダメ出しを直接言ってくる方はいませんでしたが、心の中では“何負けてるんだよ!”と思ってる人はいると思います。自分が犯したミスは自分で取り返さないといけませんし、ここで僕がベルトを獲ってその
価値をもっと高めていかないといけません。試合では、倒し切れる感覚があり、3R には僕の攻撃が笠原選手に利いていた感触がありました。僕は 40 戦近くやってきてヒジによるカットでの TKO 負けは初めてでした。試合が突然終わってしまい、あと一歩で倒せるのにドクターに止められてしまったことで何かモヤモヤした感じが残っています。僕もこれまでにヒジで切って勝った試合は何度かありましたが、今度は僕が逆にやられてしまい、どん
なに優勢に試合を進めていても一発で終わってしまうヒジの怖さを感じました。負けちゃいけない試合でしたが、これを一つの経験と捉えています。いい教訓になったので今後はヒジで切られることもなくなると思います。負けた時はいつもその経験を無駄にしちゃいけないと思いながら練習するようにしています」

――笠原選手はキャリア 13 戦目、18 歳という若い選手でしたが、ここ最近の小笠原選手の相手としてはキャリアの差がありすぎる選手でもありました。そこで油断はなかったのでしょうか?
「甘くは見ていなかったですし、相手が上の選手だろうが下の選手だろうが、今回はいつもとやることは変わりませんでした。笠原選手は若くてキャリアも浅いのに最後にヒジで勝負出来る強い選手でした」

――1R に笠原選手のヒジに、小笠原選手が右フックを合わせて尻もちをつかせた場面がありましたが、ノーダウンでした。あそこで気持ちに動揺はなかったですか?
「そういうことを納得した上で相手陣営に乗り込んでいますし、最終ラウンドに倒し切れなかった自分が悪いです。1R にバックドロップでシュートポイントを奪われたこともダメでしたし、3R 目に集中して倒しにいけなかった自分の甘さが出た試合でした」

――今回のトーナメント参戦が決まっていただけに試合後はすぐに練習を再開されたんですか?
「傷口が塞がるまで一週間ぐらい休んでそこから走ったり、軽く練習を始めました。負けたら落ち込みますが、8 月の試合も決まっているのでそうしている余裕もなかったのですぐに気持ちを切り替えました。トーナメントで優勝したら何でも発言権はあると思うので、もう一回笠原選手とやらせてくれと言いたいぐらい悔しい試合でしたね。笠原選手はキャリアを積んでいけば、KNOCK OUT のベルトは欲しくなるでしょ? 次期挑戦者に(笠原
を)指名するので待っとけよという感じですね。今まで負けた試合は 5 戦あり、いずれそいつらには借りを返したいので待っとけよ!と言いたいですね。江幡選手はトーナメント決勝戦でリベンジ出来ますが、加藤竜二さんは引退、カンボジア人はどこにいるかわからない(笑)、村越優汰選手は K-1 を主戦場にしているのでやる機会がありません……」

――トーナメント反対ブロックでは、江幡選手と大野貴志選手が対戦しますが、江幡選手が勝ち上がり、決勝戦で対戦するイメージが出来ているんですね?
「そうですね。大野選手は眼中にないのですが、トーナメントなので何があるかはわかりませんし、大野選手は相当な気合いでくるでしょうね。大野選手が仮に来ても僕が勝ちますが、理想としては江幡選手に来てもらいたいです」

――江幡選手へのリベンジを確実なものにするために、一回戦で江幡選手と対戦したいとは思いませんでした?
「一番ストーリー性があるのは、江幡選手と決勝戦で当たって僕がベルトを獲ることだと思うので、一回戦は別ブロックで良かったと思います。昨年 6 月に対戦して僕が負けて、あの時の自分には倒し方など自分の足りない部分があったことがわかりました。同じミスをしなければ、次は絶対に勝てるという自信もあります。向こうは新日本キックボクシング協会という老舗団体の看板を背負ってますが、僕は REBELS で育ててもらって KNOCKOUT に出場する道筋を作ってくれた山口(元気)会長に感謝しています。本当にここで僕が獲らないと、意味のないベルトになります。チャンピオンになって、改めて僕が KNOCKOUT を引っ張っていくことをアピールしたいと思います。他のメンバーと比べてもKNOCK OUT を引っ張っていく気持ちだったら負けないですし、僕が KNOCK OUT の顔にならないと意味がないですよね」

――江幡選手にメッセージはありますか?
「とりあえず、やられた借りは返します」

――ファンにメッセージはありますか?
「8 月 18 日に僕がベルトを巻く姿を観に来てください。よろしくお願いします」

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