「KING OF DDT」制したクリス・ブルックスが7・23両国で火野裕士の持つKO-D無差別級王座に挑戦! 「両国という舞台で、KO-D無差別級のベルトに挑戦できてうれしい」

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 DDTプロレスが5月22日、東京・千代田区の神田明神内で記者会見を行い、前日(21日)の東京・後楽園ホールで『KING OF DDT 2023』準決勝&決勝を勝ち抜き、同トーナメント初制覇を果たしたクリス・ブルックスが一夜明けた心境を語った。

 クリスは「昨日、KING OF DDT優勝しました。リングで言ったけど、もう1回言いたい。本当にお客さんが応援してくれたから勝ちました。みんな来てくれてありがとうございました」と改めてファンに感謝の気持ちを述べた。

 そして、「昨日2試合あって、プロレス人生のなかで一番きつい1日になったけど、それ以上に得られたもの、勝てた喜びが大きい。昨日勝って、自分がよりDDTの一員なんだと再確認できたし、それを確認できたことをすごくうれしく思ってます。昨日の試合のなかで一番印象に残ってるのは、お客さんが自分にすごく声援を送ってくれたことで、その声援がさらに“DDTにいてよかった”と思わせてくれました。トーナメントで戦った4人というのはすごく意味がある。アキヤマさん(秋山準)は伝説だし、HARASHIMAさん、タカギさん(高木三四郎)、決勝のヒグチさん(樋口和貞)と、DDTの歴史を彩る選手たちと戦えたことがすごくよかった。次の挑戦に挑めることが今はすごく楽しみです」と続けた。

 勝因に関して、「一つひとつがうまく重なったのはある。もちろんトレーニングだったり、タイミングだったり。ただ、それを最後に補充してくれるのがファンの声援。3年間、コロナ禍でファンの声援が途絶えた状態でプロレスをしてきて。ついにそれを感じることができて、それが自分を奮い立たせてくれた」とコメント。

 ここで、クリスの「KING OF DDT」優勝を踏まえ、7月23日に東京・両国国技館で開催されるビッグマッチ「WRESTLE PETER PAN 2023」で、火野裕士が保持するKO-D無差別級王座への挑戦が決定したことがアナウンスされた。

 これを受けて、「KO-D無差別級への挑戦が決まりましたけど、自分にとっては非現実的なことでまだ実感が沸かない。両親が去年3月(20日)の両国大会を観戦して、自分はセミファイナルでタカナシさん(高梨将弘)と勝った。そのとき、“次にここでやるときはメインでKO-D無差別級選手権をやる”と両親に伝えていた。だから、ついに両国という舞台で、KO-D無差別級のベルトに挑戦できることになってうれしい」と笑み。

 これまでのKO-D無差別級王座への挑戦と違い、今回は両国という大舞台でのチャレンジになるが、「両国という壮大な舞台というのもありますし、昨年、両国でタカナシさんとKO-Dタッグタイトルを獲ったのもそうだし…。DDTだけではなく、日本のプロレスシーンにおいて重要な役割を果たしてきた場所で挑戦できるのは特別なことです」と話した。

 王者・火野の印象については、「もちろん強い。KING OF DDT 2023でHARASHIMAさん、タカギさん、アキヤマさん、ヒグチさんもメッチャ強い。だけど勝ちました。今は自信がある。ヒノさん、強いけど、(ベルト獲りが)できる」と力を込めた。

 同王座への挑戦は2021年9月26日(後楽園)に当時王者の竹下幸之介に挑んで以来、約2年ぶりとなるが、「去年はタカナシさんとKO-Dタッグタイトルを獲って、世界中を回って、タッグ戦線に集中していた。シングルはいったん置いておいていた。久しぶりだけど、気持ち的には久しぶりという感じはなくて準備は整っています」と語った。

 また、フォトセッション終了後、決勝で激闘を展開した樋口が現れ、「優勝おめでとう。クリスは強かった。悔しいけど今回はクリスが優勝して、KO-D無差別級挑戦。火野さんは強いよ。だから何かあれば、力を貸すから言ってくれ。助けます」と話し、クリスとガッチリ握手を交わした。両者は“対火野”に向け、6月3日、神奈川・横浜ラジアントホールでタッグを組むことになった。

 なお、勝俣瞬馬が5・21後楽園大会での試合中に右足首を負傷。検査の結果、右足距(きょ)骨の粉砕骨折と判明し、しばらくの間欠場となる。このため、本人と協議の結果、保持するKO-Dタッグ、DDT EXTREME両王座は返上となり、6月25日の後楽園大会で王座決定戦が行われる。

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