KO-D無差別級王者・樋口和貞が8・20大田区での遠藤哲哉との初V戦に向け必勝を期した! 「初防衛戦を乗り越えて、戦いたい相手たちとDDTを盛り上げていきたい」

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 DDTプロレスが8月16日、東京・渋谷区のライブハウスduo MUSIC EXCHANGEで、真夏のビッグマッチ「WRESTLE PETER PAN 2022」(同20日、東京・大田区総合体育館)に向け記者会見を開き、遠藤哲哉を挑戦者に迎え、KO-D無差別級王座の初防衛戦に臨む王者・樋口和貞がベルト死守を誓った。

「サイバーファイトフェスティバル」(6月12日、さいたまスーパーアリーナ)で当時、同王者だった遠藤が脳震とうを起こし、直後の最強決定トーナメント「KING OF DDT」を欠場し、王座を返上。同トーナメント初制覇を果たした樋口が新王者となり、初V戦の相手に前王者の遠藤を指名した。

 遠藤は「不本意な形で返上して、タイトル戦で負けてしまったわけでもなくて、第78代王者は不完全燃焼で終わってしまいました。過去3度このベルトを獲得していて、その度にベルトにドラマ、ドリームを見せてもらいました。このベルトにはかなり思い入れがあります。樋口選手は6月12日、同じリングに立っていた仲間であり、後輩ですけどライバルと思っています。このベルトへの思い入れは僕と同じくらい強いと思います。このタイトル戦に向けても、僕と同じ感情じゃないかなと思います。樋口が言った“俺たちのDDTを見せよう”という言葉が強く残っていて、あの言葉を言われてうれしかったんです。樋口もDDTを大きくしよう、広めていきたいと思ってると思う。その気持ちは自分も一緒です。この試合はDDTが世界に広まる一戦になると思います。もちろん最後に立ってるのはこの俺、遠藤哲哉です」と思いの丈を吐露した。

 王者の樋口は「俺が言った“俺たちのDDTを見せよう”ってことが、この2人ならできると今思いました。このベルトへの思い入れは強いです。だからこそベルトを懸けて、大田区という舞台で戦えるのは感慨深いような気持ちです。トーナメントで優勝して、ベルトを獲ったけど、やはり遠藤哲哉を倒してないというのが、どこかに引っかかるものがある。大田区で白黒をつけて、自分が強さの象徴として、ベルトを腰に巻いて、DDTの真ん中にいたい。そして、初防衛戦を乗り越えて、戦いたい相手たちとDDTを盛り上げていこうという気持ちもあります。まずは、遠藤哲哉とDDTを見せて、DDTを世界に届けたい」と防衛を期した。

 両者の一騎打ちは、昨年6月20日、後楽園ホールでの「KING OF DDT」2回戦以来、1年2ヵ月ぶりで久々の対戦となるだけに、手探りでの戦いになることも予想される。その点について、遠藤は「前回は僕が負けてます。シングルの戦績では五分くらい。約1年ぶりのシングルで、お互いに当時とは立場も進化してる部分もあると思うんで。1年前の樋口だとは思わずに、新たな気持ちでリングに立ちたい」と話した。

樋口は「手探りとか関係ない。樋口和貞と遠藤哲哉、お互い力の限りやって。過去のシングル戦績とかあるでしょうけど、関係なく、今やってどっちが強いか、それだけです」と力を込めた。

 また、8・20大田区に3・20両国でプロレスを引退したタレント・LiLiCoの来場が決定し、「あれからもう5ヵ月、身体がウズウズしてきました。なので、大田区大会に行かせていただきます! みんながビックリするようなお知らせもあるので、ぜひ来てください! 8月20日大田区総合体育館で待ってるぜ!」とのコメントを寄せた。

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